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Total Reviews: 69
Solaris
Solaris
Donnerstag, der 4. Juli 2019
5

Auf den Punkt gebracht: Der exzellent verarbeitete Audio Valve Solaris DAC sieht... View

My search for a great sounding headphone rig that rivals my former high-end 2-channel system (that I miss so much) continues, and has led me to the AudioValve Solaris amplifier, designed and hand-made by Helmut Becker in Kassel, Germany.


The Solaris is a "universal" amp in that it is a genuine integrated that can drive any headphone including dynamic and electrostatic sets, plus it can drive loudspeakers with its binding posts on the back. It is a dual-mono design, and delivers up to 12 watts per channel of OTL Class A tube power, has multiple inputs (balanced, singe-ended, and even a MM phono preamp built in) has front-panel gain control and a balance control. It also has pre-outs in case you'd like to use it as a preamp for external amplification. It uses Russian 6GV18 (ECL85) tubes, not exactly standard fare, and the owner's manual warns against "tube rolling" and states that removing the glass top before the 3-year warranty expires (without factory authorization) will void the warranty. Solaris is continually servo biased, so the tube performance remains at peak for their life.


Solaris is a handsome looking amplifier. I am not normally seduced by looks and bling, but I must say the gloss black exterior, gold knobs, and large window to view the tubes has improved the looks of my home office listening area immensely. It also comes with a simple remote volume control, just in case you need to sit more than arm's reach from it. The amp is large, about the same size as a standard home hifi receiver, and weighs in at about 10 Kg (22 lbs.) My version does not have a DAC built-in, but it is available in that configuration.


So how does it sound? I use a signal path that is a Roon music server, player is Sonore Ultrarendu, DAC is Schiit Yggdrasil (V. A2) to the Solaris, and currently listening with MrSpeakers Ether C Flow and Sennheiser 650 headphones. Cables are from Audio Quest and Zu Audio. I played a variety of music since my taste is somewhat eclectic, ranging from Mahler's 3rd to Killing Joke, Steely Dan, Depeche Mode and Herlin Riley. I also listened for a while to some Motown soul courtesy of Qobuz high resolution streaming.


The sound from Solaris was universally excellent, with a slight bass emphasis that should come in very handy when using electrostatics. It seems to have a bit of a house-curve built in rather than being ruler-flat and to my ears it sounds very good. It brought my dynamic headphones to life. One of my ulterior motives for choosing Solaris was its ability to also drive electrostatics, but is has made my Ethers come to life in such a way that I am less inclined to make that investment. Although... I hear Voce calling my name.


There is absolutely zero detectable noise from the amp and dynamics are shocking. FR is beyond human hearing and THD is rated at 0.002% @ 1 watt. This amp can drive headphones with authority, clarity and musicality. Switching over to loudspeakers, the sound was equally impressive into my ancient set of rebuilt Infinity RS-IIs that adorn the back wall of my office. Very nice.


I said in the beginning of this post that I was striving to replace the sound of my old 2-channel setup. I used to own a Shindo Cortese amplifier, and the sound from Solaris very much reminds me of the Shindo with its F2A tubes and custom hand-wound transformers. What I hear now is very close indeed. So close that I find myself missing it less...


Solaris is not an inexpensive amp, but for the capabilities it offers I feel it is well worth the money. It comes in at less money than a Blue Hawaii SE, and has more capabilities, for example.


I highly recommend Solaris as an end-game amplifier.


Thank you so much for your impressions David, greetings Helmut


https://www.head-fi.org/thread…ris-universal-amp.910257/

P. S. After living with Solaris now for three weeks I am in love. It is a beautiful piece of work. The sound quality is astounding. My headphone enjoyment has gone up by a lot.

I was able to listen to two electrostatics with it and have just ordered the MrSpeakers Voce which I preferred to the Stax 009. It also drives my 91db efficient office speakers to decent listening levels.

I just wanted to again thank you for the great piece of equipment. I am now curious to hear your large 2-channel amps. 🙂 - David
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
ECLIPSE
ECLIPSE
Samstag, der 22. Juni 2019
5

"...this preamp is a tube rollers dream. Depending on what your sonic... View

Hallo Herr Becker,

erst mal Danke für die schnelle Zusendung der Eclipse. Melde mich erst jetzt da ich erst am Donnerstag Zeit hatte mal zu hören, war ein wenig im Stress.

Ich gebe zu ich war erst ein mal skeptisch als ich die Eclipse ausgepackt hatte, rein Optisch von der größe und dem Gewicht zu meiner NAT (60Kg und Riesig).

Aber jetzt kommt`s schon nach den ersten 5 Minuten war klar, der Becker kann :-))

Was die Anlage jetzt in Sachen Raum, Stimme und Dynamik abliefert ist der Hammer. Und das obwohl die Verstärker noch nicht richtig eingespielt sind.

Verarbeitung und Haptik ist Super.

Meine Vorstufe geht in den Verkauf.

Ich komme auf Ihren Vorschlag zurück. Ich behalte die Eclipse und zum Spätjahr hin gibt es ein Upgrade auf den Conductor.

Ich will wissen was geht.

Werde Sie nächste Woche mal anrufen.

Schönes WE, Alfred G.
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Solaris
Solaris
Mittwoch, der 19. Juni 2019
5

Auf den Punkt gebracht: Der exzellent verarbeitete Audio Valve Solaris DAC sieht... View

Guten Tag Herr Becker,

nachdem Sie, bei einem Tässchen Kaffee und netter Plauderei, mich vom Erwerb eines Solaris überzeugten war ich danach zwei Wochen voller Vorfreude.
Zwei Samstage darauf konnte ich ihn, wiederum bei Kaffee & Klatsch, bei Ihnen in Empfang nehmen. Dafür meinen herzlichsten Dank.
Zu Hause angekommen wurde er mit einem Violectric DAC V850 sym. Verkabelt und eine Stunde vorgeglüht und habe dabei eine tadellose Verabeitung beim optischen Aufsaugen des Gerätes festgestellt.

Eigentlich brauch er gar nicht so lange vorgeglüht werden da seine Röhren nicht klang relevant sind, sie dienen lediglich zum Spannungsaufbau.

Die Anschlußvielfalt läßt keine Wünsche offen, selbst wirkungsgradstarke Lautsprecher lassen sich mit ihm betreiben.

Als Erstes durfte mein Grado GS3000e an ihm andocken; bisher war ein PhonitorX sein Partner.

Gleich nach den ersten Takten der Musik zeigte der Solaris, wer Chef im Ring ist. Der Grado wurde förmlich an seinen Hörnern gepackt und zur Höchstleistung getrieben.

Vorallem im Bass konnte er zulegen. Ist der Phonitor eher in richtung Studio abgestimmt so überzeugt die Musikalität welche der Solaris mitbringt, ohne bestimmte Frequenzbereiche zu bevorteilen.

Bisher betrieb ich für meine Lambda Staxe den SRM 006t und einen Luminare welcher den 006t auch topt, aber der Solaris geht mit den Lambdas so richtig amtlich um was ich mir nicht hätte träumen lassen. Da brauch man auch nicht zu einem 007t schielen. Den Solaris hörte ich schon auf Messen aber eben nur unter Messebedingungen doch zu Hause haben sich diese ersten Eindrücke sehr positiv zementiert.

So ist er ein musikalisches Kraftpaket mit 2x12W,rabenschwarzem Hintergrund und ruhigem Klangbild, welches nur von wohl noch teureren Verstärkern zu toppen gilt. Und auch mein HD800 sym. Mit 47Ohm Adapter profitiert von seiner schieren Kraft im Bassbereich, nicht das der Solaris basslastig daherkommt, es ist einfach die Kraft, die er besitzt, verstärkt auf höchstem Niveau und von daher ist ein HD800 noch lange nicht abgeschrieben. Das Gerät überzeugt mich auf ganzer Linie und wird mein persönliches Endgame sein.

Den Award der Zeitschrift Ear In in haben Sie sich und Ihr Team mit dem Solaris aufrichtig verdient, meinen Glückwunsch. Ach, ich höre lieber Musik als weiter zu schreiben, alles ist gesagt.

Viele Grüße und weiter so an Sie und Ihr Team,

Michael Neumann
Michael Neumann - avatar Michael Neumann
Luminare
Luminare
Dienstag, der 4. Juni 2019
5

Der Audio Valve Luminare ist aktuell schlicht einer der  besten DAC/Kopfhörerverstärker der... View

Hallo Zusammen,
ich habe nun seit einigen Tagen dan Luminare als Treiber für meinen Stax 507 und kann nur sagen das Teil ist genial und den Stax -Verstärkern ( Röhre ) haushoch überlegen . Alles klingt nach Musik und zum ersten mal kann ich nun auch auf den Aufnahmen von The Strad eine Stradivari von einer Guarneri, Bergonzi oder da Salo klar unterscheiden.Ich habe die alle schon mal live gehört/ gespielt und kenne die feinen Unterscheidungen.
So muß Musik klingen .
Franz Veitl - avatar Franz Veitl
RKV 3
RKV 3
Dienstag, der 4. Juni 2019
5

Propheten haben es nicht leicht. Kaum jemand mag auf sie hören, und... View

Hallo Herr Becker,
seit längerem habe ich Ihren RKV III mit DAC. Er läuft bei mir als Vorverstärker und sendet sein Signal an eine Transistor-Doppel-Mono-Endstufe
mit einer Impulsleistung von 2 kW je Kanal. Daran angeschlossen sind ein paar Vivid Audio Giya 2 Series 2.
Ich habe mir vorher verschiedene Kombinationen angehört. Unter anderem eine Kombi von Linnenberg-Geräten. Sie alle waren gut, aber an den RKV III kommt keiner heran.
Was ich mit diesem Gerät tagtäglich erlebe kann ich schlecht in Worte fassen und ich weiß, wovon ich rede, da ich seit 35 Jahren Schlagzeug spiele und schon in mehreren Bands gespielt habe. Ich kann abschätzen, ob eine (gute) Aufnahme verfälscht wiedergegeben wird oder neutral. Der von Yamaha propagierte "Natural Sound" wird hier zur Realität. Dazu kommen eine unglaubliche Dynamik, eine edle Optik, die Vielseitigkeit, den RKV 3 natürlich als Kopfhörerverstärker zu nutzen, einen Plattenspieler mit MM-System anschließen zu können und sogar passende Lautsprecher direkt anzuschließen. Man könnte den RKV 3 auch als eierlegende Wollmilchsau bezeichnen.
All diese Eigenschaften zusammen lassen nur einen Titel zu: WELTKLASSE!

Vielen Dank für dieses gelungene Stück Hifikunst.

Viele Grüße
Thomas - avatar Thomas
Luminare
Luminare
Montag, der 3. Juni 2019
5

Der Audio Valve Luminare ist aktuell schlicht einer der  besten DAC/Kopfhörerverstärker der... View

HERBERT GEIGER -3.Juni 2019

Hallo liebe Kopfhörerfreunde,

ich möchte hier mal eine Lanze für den Luminare brechen. Welcher Kopfhörerverstärker ist universeller einsetzbar ( symetrische, 6,3mm Klinke, Stax und Stax Pro Anschlüsse ) und treibt problemlos hoch- u. niederohmige Kopfhörer aller Art. Und welcher klingt für den aufgerufenen Preis wirklich besser? Ich kenne keinen!
Zur Zeit höre ich mit AKG 812 ( konventioneller Antrieb ) und Acoustic Research H1 ( Magnetostat ) sowie King Sound H4 ( Elektrostat, klingt feiner als der H3 und hat die bessere Passform ). Die beiden Erstgenannten sind recht niederohmig ( 34 Ohm ), können aber problemlos im OTL Mode betrieben werden. Hier laufen sie zur absoluten Bestform auf, man muß nur etwas vorsichtig mit dem Lautstärkeregler umgehen. Ich kann jedem nur empfehlen sich den Luminare anzuhören.
Zudem ist Herr Becker - Mastermind von Audio Valve - jederzeit für Auskünfte, sollten Fragen zum Produkt aufkommen, für die Kunden da - vielen Dank!
Und nun, viel Spaß beim Musikhören,
Herbert Geiger
Herbert Geiger - avatar Herbert Geiger
Solaris
Solaris
Dienstag, der 7. Mai 2019
5

Auf den Punkt gebracht: Der exzellent verarbeitete Audio Valve Solaris DAC sieht... View

Hallo Herr Feis, danke für den tollen Bericht, ich melde mich bei Ihnen nach der Messe .... Beste Grüsse, Becker
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Solaris
Solaris
Donnerstag, der 25. April 2019
5

Auf den Punkt gebracht: Der exzellent verarbeitete Audio Valve Solaris DAC sieht... View

Hallo Herr Becker,
nach einer Woche mit meinem Solaris DAC würde ich Ihnen gerne Feedback geben. Zuerst aber noch einmal ein herzliches Danke Schön für die Mühe die sie und Ihr Team sich gegeben haben um mir den Solaris noch vor dem Osterwochenende fertig zu stellen. Auch das ich ihn persönlich bei Ihnen abholen durfte war sehr entgegenkommend.
Nachdem ich am Gründonnerstag allem Osterverkehrschaos erfolgreich entgangen bin wurde der Solaris sofort an seinem neuem Platz im Rack platziert. Mein alter Auralic Taurus musste diesen zuvor räumen, nachdem er mir einige Jahre viel Freude bereitet hat und meinen Audeze LCD 3 gut angetrieben hatte. Ich hatte eigentlich auch nichts vermisst aber wie das so ist mit unserem Hobby. Das Streben nach Verbesserung macht einen Teil des Reizes aus. Allerdings bin ich für den Solaris DAC von meinem bewährten Weg etwas abgewichen. Normalerweise wird eine Endscheidung wie die Anschaffung eines essenziellen Teils der Wiedergabekette nur nach Hörvergleichen vollzogen. Da dies bei einem Produkt wie dem Solaris und einem Manufakturbetrieb wie Audiovalve natürlich nicht vergleichbar möglich ist wie mit der weiter verbreiteten Massenware im Hifi Sektor, war dies mit etwas Nervosität und einem leap of faith verbunden. Das persönlicher Treffen auf den Norddeutschen Hifi Tagen dieses Jahr hat eventuelle Bedenken ausgeräumt. Die sehr gute Betreuung und nette Art wie meine Fragen fachlich beantwortet wurden haben mit dem kurzen Hörtest ein stimmiges Bild ergeben, welches die Berichterstattung in Zeitschriften und Kommentare von Nutzern online bestätigten.
Nachdem ich das Gerät einige Stunden nach Ankunft dann in Betrieb genommen habe war die Spannung natürlich groß. Monatelanges Recherchieren, Überlegen bis zum Bestellen und der dann notwendigen Wartezeit auf die Fertigstellung hat die Fantasie angeregt. Seit ich vor 5 Jahren meinen persönlichen Weg hinauf zum Olymp des guten Klanges begonnen habe ist dies der erste Geräteaustausch in meiner kleinen Anlage. Die tägliche Dosis Musik via Kopfhörer gehört seit dem zu meinem Leben und hat mich bereichert. Den kleinen Schritten des Tunings in den letzten Jahren sollte nun ein größerer Schritt erfolgen. Sie hatten mir gesagt ich sollte etwa 100h Einspielzeit einplanen. Echt jetzt? Ich hab die ersten Songs laufen lassen und die Kiste hat losgelegt wie der Teufel. Das soll noch besser werden über Zeit? Nehm ich Ihnen natürlich sofort ab, wird aber von mir nicht geprüft werden. Zu beeindruckend war die Präsentation der musikalischen Details in allen Frequenzbereichen. Der tolle, tiefe und reich mit Informationen versehene Bass der mit schönem Punsch die Basis für den Klangfarbenreichen Mitteltonbereich legt. Ich hab bisher noch keinen so federnd, straffen und superben Grundton erleben dürfen in meiner Anlage. Die Emotionen die Stimmen und vor allem natürliche Instrumente auslösen lässt mich erstaunt erstarren für die ersten Stunden. Sie werden mir daher verzeihen das ich nicht Herrn Böde nacheifere und Malvia 37 mal am Tag laufen lasse um eine professionelle Einschätzung abzugeben. Ich schwelge durch meine Favoriten von Jazz, Folk, Pop, Klassik. ACT, ECM, Chesky, Stockfisch, ich verbleibe in den ersten Stunden bei mir gut bekannten und hochwertigen Aufnahmen die allesamt so gut wiedergegeben werden wie noch nie zuvor. Sehr zufrieden gehe ich viel zu spät ins Bett.
An Tag 2 und einer etwas kurzen Nacht sollten dann die weiteren Fragen geklärt werden. Das die Sonne aufgeht mit dem Solaris wenn die Aufnahmen gut sind wurde mir sehr eindrücklich bewiesen. Meine Sammlung und mein Musikgeschmack beinhaltet aber auch Alben mit schlechterer Aufnahmequalität. Und da kam dann die anfängliche Ernüchterung als ich einige geliebte Blues Platten durchgehört habe. Kleine, flache Bühne, wenig Esprit, wenig Gänsehaut. Nix davon die Schuld des Solaris, ich kannte die Unterschiede in den Klangqualitäten schon, aber nach der exzessiven Schlemmerei in den besten Aufnahmen vom letzten Abend waren die Unterschiede die der Solaris mir nun darbot wesentlich deutlicher als ich das gewohnt war. Da ich aber nicht zu den Leuten gehöre die Musik nur nach der Aufnahmequalität aussuchen, wollte ich dem auf den Grund gehen. Also den Kopf frei machen und offen ran gehen. Nachdem ich nun nicht mehr nach Dingen geschaut habe die nicht da waren, sondern mich wieder damit beschäftigt habe was die Alben mir anboten hat sich die Einstellung auch schnell wieder geändert. Der Solaris hat mir auch bei diesen Alben mehr der Musik und der Intension des Künstlers gezeigt und auf einmal war es umso spannender diesen Dingen hinterher zu lauschen. Ich fühle mich nun immer öfter als wenn ich im Studio sitze und die Musik so höre wie sie Künstler und Toningenieur gewollt haben. Näher an der Wahrheit der Aufnahme da alles wesentlich natürlicher und mit besserer Aufteilung und Unterscheidung dargeboten wird. Kleinste Details und Schattierungen werden mühelos wiedergegeben und ohne ins Anstrengende oder Nervende zu gehen. Ich dachte ich bin kein analytischer Hörer. Tja, kommt wohl nur darauf an wie gut die ganze Sache hörbar gemacht wird. Diese Menge an Informationen und Emotionen lassen mich die Musik noch mehr genießen wie zuvor.
Damit blieb nur noch die letzte offene Frage für mich. Ist der Solaris ein Rocker? Ein großer Teil meiner Sammlung wird von der Musik eingenommen die mir am meisten am Herzen liegt, dem Metal. Also angefangen mit leichter Kost von Dio, Gotthard über etwas Priest und Maiden hin zu 'tallica, Slayer, Kreator. Alles wird sehr engagiert wiedergegeben. Die verzerrten Gitarren, der blubbernde Bass, die treibenden double Bassdrums, die schnellen Becken und die verschiedenen Stimmen werden mit Kraft, Farbe und erstaunlich viel Freiraum zwischen den Instrumenten dargestellt. Nichts geht unter, alles wird gleichberechtigt und harmonisch dargestellt. Ich stehe mittlerweile die meiste Zeit mit gezückter Luftgitarre und geballter Faust. Headbangen lässt der Audeze leider nicht zu aber das wäre auch zuviel des Guten. Wow, also gut, zum Schluss das derbe Zeug, Old School Schwedish Death Metal, Hardcore aus den 80ern (D.R.I anybody?), Noisecore, und Ernst Mosch mit seinen Original Egerländern (war ein Geschenk-nix in meiner Sammlung ist mehr Hardcore als das). Der Solaris zeigt mir jedes Mal genau was auf der Platte ist und lässt mich immer wieder Fassungslos zurück. Einige Dinge, gerade auf den schlechteren Aufnahmen machen jetzt erst Sinn wenn man sie mit genügend Auflösung hört. Damit wird auch die abschließende Frage in Anlehnung an den legendären Lemmy Kilmister beantwortet: I am Solaris and I Play Rock'n Roll!

Als abschließendes Fazit kann ich Ihnen nur gratulieren und danken. Der Solaris ist eine tolle Bereicherung in meiner Anlage. Alle weiteren zukünftigen Änderungen werden sich um Ihn herum bewegen da er die neue Mitte ist. Ich kann zwar nicht sagen wo genau ich nun auf meinem Weg zum Olymp des guten Klanges bin aber mal ganz ehrlich, wenn man eine so tolle Aussicht genießt wie ich es gerade tue, spielt es erst mal keine Rolle wie kurz oder weit der Weg noch ist, man verbleibt und genießt.
Und falls sie sich beschweren weil mein Feedback so lang ist dann tut mir das nicht leid denn es ist ja Ihre Schuld. Was bauen und verkaufen sie mir auch ein so geiles Stück Kopfhörerverstärker.
Und nun muss ich wieder die Luftgitarre zücken, es scheint eine weitere Schlacht gegen den belanglosen Musikgeschmack aus Radio RTL 89.0 muss geschlagen werden.

Mit Hochemotionalem Gruß
Axel F.
Axel Feiss - avatar Axel Feiss
ECLIPSE
ECLIPSE
Mittwoch, der 27. März 2019
5

"...this preamp is a tube rollers dream. Depending on what your sonic... View

Lieber Herr Becker,


gerne komme ich Ihrem Wunsch nach, meine Eindrücke zum ECLIPSE in Ihrem Forum zu veröffentlichen.


Ich muss gestehen, dass mir die Firma AudioValve und deren HiFi-Komponenten bisher kein Begriff war - welch eine Bildungslücke!


Ein Bekannter führte mir vor geraumer Zeit seine AudioValve Komponenten vor. Als ich damals das sehr stilvoll eingerichtete HiFi-Zimmer betrat und

seine AudioValve-Anlage sah, entlockte es mir doch spontan ein „Mon Dieu!“ Diese Begeisterung blieb auch erhalten, als ich die Komponenten hörte.

Die AudioValve-Anlage des Bekannten besteht aus dem SOLARIS (KHV), ECLIPSE (VV) und BALDUR (Mono Blöcke), die seine großen Sonus Faber LS „anfeuern“.


Nach diesem sensationellen Hör- und Seh-Erlebnis habe ich nun auch einen ECLIPSE in meinem HiFi-Rack stehen. Aktuell treibt der ECLIPSE eine Transistor-Endstufe an.

Dank ECLIPSE klingt nun alles viel voller, harmonischer und musikalischer bei dennoch ausgezeichneter Transparenz und Feinzeichnung - also ein wunderbares Klangbild.

Dies kann eigentlich nur noch durch Röhren-Mono-Blöcke aus dem Hause AudioValve getoppt werden.


Nebst der klanglichen Vorzüge, waren für mich auch die Features des ECLIPSE entscheidend: die grosse Anzahl an Eingängen, die zwei asymmetrischen Ausgänge,

der symmetrische XLR-Ausgang, die Balance-Regelung und die Fernbedienung.

Positiv ist ebenfalls das „Einschalt-Feature“, das den ECLIPSE mit seinen Röhren in ca. einer Minute auf die ideale Betriebstemperatur bringt. Das spezielle Feature zur

„Reinigung der Kontakte“ habe ich bisher noch an keiner anderen HiFi-Komponente gesehen. Das ca. 10-minütige Relais-Klackern hat zwar seinen Reiz,

kann aber auch die Ohren stressen - sinnvoll ist dieses Feature aber auf jeden Fall.


Auch optisch macht der ECLIPSE großen Eindruck - er zieht die Blicke magisch an, vor allem mit seinem rot-leuchtenden Innenleben!

Apropos Innenleben: AudioValve versteckt die Technik des ECLIPSE nicht einfach unter einer schnöden Alu-Platte, sondern zeigt sie offen

unter der transparenten Plexiglas-Scheibe - ein echter Blickfang für Technik-Freunde.


Die Verarbeitung des ECLIPSE ist „vom Feinsten“ - da spürt man das „Handmade in Germany“.


Bei so viel Licht muss es doch auch Schatten geben: wenn ich einen kleinen Kritikpunkt finden soll, dann wäre es die Fernbedienung. Diese ist „aus dem Vollen gefräst“

und ein echtes Schwergewicht. Sieht zwar auch edel aus, aber das „kalte Stück Metall“ fühlt sich nicht so optimal an.

Deshalb verwende ich eine sehr gute und programmierbare FB aus Kunststoff - sorry.


Fazit: vom ECLIPSE-Vorverstärker bin ich vollends begeistert - Klang, Technik und Optik sind „Premium League!“ - absolut empfehlenswert!


Auch den Support von AudioValve möchte ich lobend erwähnen. Als ich eine Frage zum Gerät hatte,

wurde diese von Hr. Becker umgehend und perfekt beantwortet - echt klasse!


Vielen Dank an Herrn Becker und sein AudioValve-Team zu diesem feinen Gerät.


Mit musikalischen Grüssen

„Pollux“
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Solaris
Solaris
Donnerstag, der 21. Februar 2019
1

Auf den Punkt gebracht: Der exzellent verarbeitete Audio Valve Solaris DAC sieht... View

Sehr geehrter Herr Becker!

Zunächst darf ich mich sehr herzlich für die beiden Telefongespräche bedanken, in welchen Sie meine Fragen freundlich, geduldig und überaus kompetent beantwortet haben.

Meine Begeisterung für Kopfhörer begleitet mich bereits seit mehreren Jahrzehnten, weshalb es auch nicht verwundert, dass ich in diesem langen Zeitraum unzählige elektrodynamische (z.B. SENNHEISER HD580, HD600, HD650, HD800, IE800 und HD800s), planare (HIFIMAN HE1000 V2 und Susvara) sowie elektrostatische Kopfhörer mit entsprechenden Versorgerteilen (insg. fünf STAX) erworben und genossen habe.

Im Herbst 2017 kaufte ich mir schließlich den AUDIOVALVE Solaris, welcher anstelle des STAX - Verstärkers (SRM-727 II) meinen Omega 2 antreiben sollte. Die Signalaufbereitung erfolgt über eine CYRUS (Signature) Audio - Kette.

Ich habe den Solaris bestellt, weil ich (wieder) vom Transistor zur Röhre wechseln wollte, mich die Anschlussvielfalt des AUDIOVALVE reizte und ich dem Internet hervorragende Referenzen entnehmen konnte.

Wenngleich ich bei elektronischen Geräten stets die Funktion über das Design stelle, so war ich zunächst doch vom optischen Erscheinungsbild des Solaris (mit transparenter Deckplatte) überrascht und höchst angetan. Dieser besondere Eindruck fand auch im Klangbild des Verstärkers seine Fortsetzung und zog mich unmittelbar in seinen Bann. Der Solaris eröffnete mir eine Musikdarstellung, die ich als körperhaft, authentisch und entspannt (quasi „analog“) beschreiben möchte und so noch bei keinem anderen Verstärker gehört habe.

Im vergangenen Jahr habe ich meinen STAX Omega 2 gegen einen SR-009 und vor kurzem den HIFIMAN HE1000 V2 gegen einen Susvara eingetauscht. Für mich (und meinen kleinen audiophilen Freundeskreis) war sofort klar, dass auch diese beiden Kopfhörer wunderbar am Solaris klingen.

In Bezug auf den Susvara möchte ich noch festhalten, dass dieser Hörer - trotz seines schwachen Wirkungsgrades - laut, dynamisch und äußerst beindruckend am Solaris gehört werden kann! Der Susvara braucht m.E. allerdings eine wesentlich längere Einspielzeit als die in der Bedienungsanleitung empfohlenen 150 Betriebsstunden! Nach ca. 250 bis 300 Stunden hat der Solaris aber den Susvara souverän im Griff und der Bass klingt nun unvergleichlich knackig, leichtfüßig und kontrolliert. Während der anfänglichen Betriebsstunden empfand ich den Sound des Susvara am STAX - Ausgang (mit Gain+) noch etwas voller und basskräftiger. Danach war allerdings dem OTL-Ausgang mit seiner Klarheit und Basskontrolle unbestritten der Vorzug zu geben. Obwohl ich gerne laut höre, muss der Lautstärkeregler kaum über 50 Prozent (12 Uhr) aufgedreht werden. Wegen der deutlich höheren Ausgangsleistung des Solaris kann z.B. auch mein EternalArts Kopfhörerverstärker nicht annähernd dessen Räumlichkeit und Dynamik am Susvara entfalten.

Ich danke Ihnen, sehr geehrter Herr Becker, nochmals herzlich für Ihre persönliche und kompetente Beratung im Zuge meiner telefonischen Anfragen und gratuliere zur Konstruktion dieses tollen Kopfhörerverstärkers!

Mit freundlichen Grüßen,

Alfi127
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Solaris
Solaris
Montag, der 11. Februar 2019
1

Auf den Punkt gebracht: Der exzellent verarbeitete Audio Valve Solaris DAC sieht... View

Hallo Helmut,

Nach nunmehr 2,5 Jahren Solaris mit annähernd 5000 Std. Betrieb ist die Begeisterung weiterhin ungebrochen. Klar die Hauptfunktion als Kopfhörerverstärker ist allein betrachtet bereits eine Klasse für sich. Egal ob niederohmige Kopfhörer wie Grado oder K812 im Impedanzbetrieb , hochohmige Kopfhörer wie HD800 ,T1, DT880 250Ohm im OTL-Modus oder von Lambda bis Ur-Omega im Staxmodus, mit einem Solaris kann man getrost den oder eben die Hörer seiner Träume auf aller höchstem Niveau genießen.

Darüberhinaus nutze ich den Solaris auch als Vorstufe für meine Geithain 934K. Für mich stellt der Solaris auch als Vorstufe eine Referenz dar. Eine kürzlich zum Vergleich herrangezogene Mcintosh MC52 belegte dies auch deutlich, denn im Vorstufenbetrieb hatte der Solaris sogar ganz leichte Vorteile weil er dynamische Strukturen noch ein klein wenig genauer aufzeigen konnte und sich so für mich mindestens auf gleichem Niveau wie der 9000€ teure US-Amerikaner bewegte. Im Kopfhörerbetrieb war die Sache allerdings eindeutiger. Hier hatte die Kopfhörerfunktion des Mcintosh eindeutig das Nachsehen.

Ein Geheimnis für die auch überragende Vorstufenqualität des Solaris ist wohl, dass diese immer im OTL-Betrieb arbeitet und dies unabhängig vom für den Kopfhörerbetrieb gewählten Modus. Chapeau Mr. Becker.

Da ich den Solaris nicht mit eingebautem Wandler besitze und auch keine Passivlautsprecher mein eigen nenne kann ich Dir über diese weiteren Möglichkeiten nichts berichten wohl aber über seine eingebaute Phonovorstufe für MM Tonabnehmer. Ich glaube die wenigsten wissen überhaupt davon jedenfalls konnte ich bisher noch nichts darüber lesen.

Vor einigen Jahren hatte ich dummerweise entschieden meine komplette Vinylsammlung zu verkaufen und glaub mir da waren viele Erstpressungen und Highlights dabei. Ich dachte mir, dass ich dies demnächst eh alles in digitaler hochauflösender Masterqualität bekomme. Leider hatte ich da die Rechnung ohne mich selbst gemacht denn es sollte sich schnell herausstellen dass diese Art des schnellen Musikkonsums überhaupt nicht meine Welt ist.

Zuletzt kam hinzu, daß sich die Anschaffung eines vermeindlich "endgültigen" SACD-CD Player zwar klanglich als hervorragend erwies aber das Gerät leider mehr Zeit in der Werkstatt verbrachte als bei mir zu Haus.

Zufällig hatte ein Freund zu dieser Zeit von mir einen überarbeiteten Dual 1229 erworben und er fragte mich ob ich nicht eine Phonostufe hätte. Ich sagte klar eingebaut in meinem Solaris. Wie das so unter Freunden ist bin ich direkt mit meinem Solaris zu Ihm gefahren und wir haben an seiner Geithain 901 den Solaris als Vorstufe angeschlossen und den Dual samt Shure System mit dem Phonoeingang des Solaris verbunden. Eine alte Platte für den Funktionstest aufgelegt und leise dudeln lassen damit sich die Gerätschaft mal für 3 Plattenseiten Betriebstemperatur verschaffen konnte. Nach dem 3. Kaffee waren wir nun aber neugierig wie es denn so klingt. Ehrlich gasagt habe ich da nicht viel erwartet. Weder vom Dreher mit System noch von der eingebauten Phonostufe des Solaris.

Ist ja nur Beiwerk,dachte ich!

Erstens kommt es anders ...

In der folgenden Session versank ich immer mehr in meinem Hörsessel da mir selbst dieser alte Reibrad Plattenspieler mit MM an einer vermeintlich "einfachen" Onboardphono des Solaris äußerst schmerzlich aufzeigte welch katastrophale Fehlentscheidung ich traf als ich meine Platten verkaufte...shit!!!

Alles Heulen und Zähne klappern half nichts ich musste handeln. Ich schaffte mir einen Thorens TD126 MK2 an und als Tonabnehmer kaufte ich ein Grado MI Prestige Gold 2.

Seither ist ein gutes halbes Jahr vergangen und ich habe bereits wieder ca . 250 LPs.

Um festzustellen wie weit die Qualität der eingebauten MM-Phonostufe noch reicht und ob ich es wagen kann einen weiteren bestimmten Schritt zu gehen hatte ich ein Highoutput MC Tonabnehmer von Dynavector Modell DV-20x2 für immerhin 900€ bei mir zu Gast.

Deine MM Phonostufe im Solaris ließ die Klassenunterschiede nicht nur erahnen sondern stellte diese mühelos klar wenngleich ich mich nach dem Moment der Feststellung wieder sehr schnell an den Tugenden des jeweiligen Tonabnehmers erfreuen konnte.

Nun habe ich keine Phonostufe zum Vergleich und will deshalb nicht in die Tiefe gehen aber wenn eine Phonostufe wie die im Solaris es schafft jemanden wie in meinem Fall geschehen wieder zu Vinyl zu bewegen mit allen Konsequenzen quasi wieder bei 0 anzufangen dann kann man sicher davon ausgehen, dass die durchaus in der Lage ist die kleinen feinen Signale des Tonabnehmers gebührend aufzubereiten.

Vielen Dank Helmut für diese aus meiner Sicht "EierlegendewollmilchSau" Solaris.

Gerne darfst Du meine Mail unter meinem Namen für Dein Forum oder Gästebuch verwenden.

Lieben Gruß

Sam
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Challenger 115 bis 180 Watt
Challenger 115 bis 180 Watt
Donnerstag, der 17. Januar 2019
1

  Key Kim of The StereoTimes concluded: "...I really enjoyed my time... View

Jeg tester nye produkter i alle ledige stunder. Mange forsterkere er slik, at de kan være litt vanskelig å matche med andre ting og har egenskaper som gjør at jeg ikke ville ha kjøpt en slik forsterker selv. Da har jeg heller ikke så veldig lyst til å forsøke å selge et slikt produkt til andre.

Derfor blir jeg så VELDIG glad når jeg en sjelden gang finner noe som jeg liker godt selv og som viser seg å være lett og matche med andre ting.

I går pakket jeg ut ett par nye Audio Valve Challenger 115 monoblokker og koblet dem opp.

Fra første sekund var det en nytelse å høre musikken strømme ut av mine Spendor Classic 100 høyttalere. Det er helt uvanlig at helt nye forsterkere kan gi så god lyd med en gang.

Dette er ikke noe for deg som vil ha «knivskarpe» detaljer presentert på en intensiv måte. Jeg opplever at Challenger 115 gir meg alle detaljer som jeg ønsker å høre, men formidlet på en raffinert og elegant måte, så de bare blir en del av helhetsopplevelsen av musikken.
Her tar jeg i mot kunder både på dagtid, kveldstid og i helger. Så bare sende en e-post til meg på: hallvar@audioakt.no og foreslå en dag det passer for deg. Så skal jeg sette av god tid til deg.
Hallvar - AudioAktoren, Norway
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Assistent 100 Mark - II
Assistent 100 Mark - II
Donnerstag, der 17. Januar 2019
1

Jeg har i mer enn 20 år testet enormt mange forsterkere, besøkt Hi-Fi messer, andre forhandlere og importører, samt reist over hele Østlandet og deler av Vestlandet og hjulpet folk med å bygge opp komplette anlegge, eller forbedre eksisterende anlegg. Så noe har jeg i hvert fall å sammenligne med.

Audio Valve Assistent 100 Mk II vil appellere til deg som IKKE vil ha flere store transistorforsterkere, men være sikker på at du kjøper en forsterker som først og fremst tar vare på de musikalske kvalitetene, men SAMTIDIG presenterer musikken med alle detaljer og et raffinement, som gjøre at du kanskje reiser deg i stolen i ren ærbødighet over hva musikerne presenterer.

Ren nytelse!

Ikke lenger glassaktig klang på kvinnestemmer og metalisk lyd fra diverse instrumenter.

Mange forsterkere som har varm lyd, har gjerne andre svakheter, som at musikken virker tammere, kjedelig og med utflytende bass.
Nei, Assistent 100 Mk II får musikken til å leve.

Selv på litt middelmådige innspillinger er selve formidlingen av musikken engasjerende og gir en indre nytelse.

Ytelsen på 2x120 w bidrar til at du ikke trenger spesielt lettdrevne høyttalere til denne forsterkeren.


På tirsdag hadde jeg besøk her på mitt kombinerte kontor og demorom i Krokstadelva av en kunde som hadde kjørt helt fra Grenlandsregionen og hit.
Han har lang erfaring med Hi-Fi produkter og har hatt mye fint utstyr. Men slik han beskrev det han hørte her, vil jeg tro, at han nå fikk noe å tenke på.

Jeg kommer til å ha med meg denne forsterkeren til Gjøvik, så har du anledning bør du ta turen innom mellom kl 11,00 og 14,00 nå på lørdag den 19. januar.

Om du bor langs veien mellom Drammen og Gjøvik, eller i Mjøsregionen - og gjerne vil prøve denne forsterkeren hjemme i ditt eget anlegg, bør du kontakt meg snarest på e-post: hallvar@audioakt.no eller ringe meg på 92 89 57 73.

Dersom du bor et annet sted i landet og ikke har anledning til å høre denne forsterkeren på Gjøvik, vil jeg på det sterkeste anbefale deg å besøke mitt kombinserte kontor og demorom i Krokstadelva utenfor Drammen.

Her tar jeg i mot kunder både på dagtid, kveldstid og i helger. Så bare sende en e-post til meg på: hallvar@audioakt.no og foreslå en dag det passer for deg. Så skal jeg sette av god tid til deg.
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Solaris
Solaris
Mittwoch, der 16. Januar 2019
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Auf den Punkt gebracht: Der exzellent verarbeitete Audio Valve Solaris DAC sieht... View

Danke für den Solaris. Hier der angekündigte Hörbericht:

Ich höre überwiegend Klassik und Jazz, bisweilen auch neuere Musik. Dabei suche ich eine möglichst getreue Wiedergabe. Bei Lautsprechern nutze ich aktive Monitore, die an sich im Stereodreieck eine saubere Abhöre erlaubten, im Alltag aber meist nebenher indirekt raumfüllend beschallen. Ich bin Leisehörer, verwende keinen Subwoofer und bin Voodoo-Agnostiker.


Wenn es um das tiefe Sichversenken in Musik geht, war ich stets der Ansicht, daß eine sehr gute Kopfhörerkette durch eine Verstärker-Lautsprecherkette vernünftigerweise kaum zu schlagen sei, klanglich und auch eingedenk unterschiedlichen körperlichen Erlebens aufgrund letztlich unüberwindbarer Prinzipunterschiede (allenfalls vielleicht durch erstklassige Aktivlautsprecher oder große Hörner, günstige Raumakustik freilich vorausgesetzt).


Hierzu nutze ich nun folgende Kopfhörerkette: Quelle ist Qobuz, Zuspieler ein älteres Android-Smartphone. Die Verbindung erfolgt über einen No name-OTG-Adapter sowie ein 100cm-Qualitäts-USB Kabel in den Solaris-DAC unter Einsatz des USB Audio Players Pro. Kopfhörer ist ein ZMF Auteur (fast geschlossen, 300 Ohm, luftig). Wie von ZMF empfohlen, höre ich im OTL-Modus.


Für den Solaris sprachen entscheidend der DAC und die Anschlußvielfalt, weil ich bei einer Änderung meiner Hörvorlieben den Kopfhörer wechseln kann, ohne den Vorverstärker tauschen zu müssen. Auch möchte ich zwei kleine Aktivmonitore anschließen, was nur der Solaris ermöglicht.


Ich ging bislang davon aus, daß man mit Hires-Files oder einem Astell & Kern AK100 und einem sehr guten Kopfhörer bereits recht nahe am Erfahrbaren liege, etwas näher noch bei Einsatz eines Kopfhörerverstärkers. Dies erwies sich als richtig hinsichtlich des Abstands nach unten, als weit gefehlt aber, was die Möglichkeiten nach oben anbetraf:


Cello, Dvorak, eine Aufnahme, die ich wirklich zu kennen glaubte - gleich in der ersten Minute schiebt das Orchester, was für eine Dynamik! Am Solaris zeigt sich dabei eine Verzerrung auf der Aufnahme, die ich mit meinen aktiven und passiven Lautsprechern nicht hörbar machen kann und die am AK100 kaum merklich ist.


Cello begünstige eine Kopfhörerröhre in OTL, könne man meinen - ja, aber de Lucia/Di Meola/McLaughlin nicht weniger. Mit wachsendem Staunen und Vergnügen habe ich mich durch verschiedenste Stilrichtungen durchgehört. Die Kombination Solaris/Auteur läßt nichts vermissen, nicht einmal „Bauch-Bass“. Die Dvorak-Aufnahme bietet eine ganzkörperliche Erfahrung, die in der psycho-akustischen Empfindung hinter dem physischen Empfinden am Hörplatz im Stereodreieck nur unwesentlich zurückbleibt. Der Bass ist nicht im Bauch (wo er ohnehin nicht hingehört), sondern man schwimmt in Klang (wie es sein soll).


Lediglich alte Gesangsaufnahmen (Caruso, Björling, Callas) wurden mir dabei schnell beschwerlich, was sich aber durch Equalizer-Einstellungen am Zuspieler (Crossfeed und Filter) mildern ließ. Jascha Heifetz (Violine) um Klassen besser, Klavieraufnahmen sämtlich unschlagbar (Chopin auf Klavins 370 gan z besonders hörens- und fühlenswert), ebenso neuere und sogar elektronische Musik (etwa Jarre).


Mit dem Solaris bin ich persönlich in der Kopfhörerkette am Ende der Reise angelangt; Kopfhörer mögen über die Zeit wechseln, der Kopfhörerverstärker bleibt.


Mit freundlichen Grüßen

AE, Frankfurt am Main
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Solaris
Solaris
Montag, der 7. Januar 2019
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Kopfhörerverstärker Audiovalve Solaris
Kopfhörersystem Hifiman Susvara
Kopfhörerkabel Cardas Clear

Audiovalve Solaris Hifiman Susvara, Magnetostat, offen, am Cardas Clear (rechts) Stax SR-L700, Elektrostat, offen, am Stax SRE-925 (links) Fostex TH-900, dynamisch, geschlossen, fixes Kabel (hinten)

© Christof Stefaner, Dezember 2018 Druck oder sonstige Verwendung dieser Publikation, auch auszugsweise, nur mit Genehmigung des Autors.

Liebe Kopfhörerenthusiasten, liebe Freunde des guten Klangs!

Eine Kopfhörerkette bietet viele Vorteile und ist nicht selten die letzte Instanz, um die Qualität einer Aufnahme zu beurteilen, insbesondere wenn es darum geht, letzte Details zu identifizieren. Es ist also nicht besonders weit hergeholt, wenn ich behaupte, dass diese für viele Musikliebhaber ein erstes Messinstrument darstellt, das man zur Hand nimmt. Nie entsprach dies für mich mehr der Wahrheit als mit dieser Kombination, über die ich hier berichten möchte.

Ich bin nun also in der glücklichen Lage, Besitzer einer der für mich besten Kopfhörerketten der Welt zu sein. Weil diese selbst für den durchschnittlichen Audiophilen nicht völlig unerschwinglich ist, möchte ich empfehlen, sich diese Komponenten einmal näher anzusehen und bei Gelegenheit probezuhören. Ich hoffe, dass einige essentielle Details aus meinen Erfahrungen im bisherigen Umgang mit dieser Kette auch für andere Liebhaber des guten Klangs via Kopfhörer nützlich sind.

Dieser Hörbericht reduziert sich bezüglich Audiovalve Solaris auf die Nutzung als Kopfhörerverstärker, darüber hinaus ist das Gerät in der Lage, als eigenständiger Vor- oder gar Vollverstärker zu fungieren, sofern die Lautsprecher einen sehr hohen Wirkungsgrad besitzen. Eine Phonoplatine (MM) ist fest verbaut, ein DAC-Modul optional gegen Aufpreis erhältlich.

Den ganzen umfassenden Bericht lesen Sie bitte im FORUM unter SOLARIS ...
Helmut Becker - avatar Helmut Becker
Solaris
Solaris
Dienstag, der 25. Dezember 2018
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Auf den Punkt gebracht: Der exzellent verarbeitete Audio Valve Solaris DAC sieht... View

Sehr geehrter Herr Becker,

Für meinen ausführlichen Review zum Solaris lasse ich mir noch etwas Zeit. Bei Interesse anbei mein Feedback zum Kopfhörerkabel, das ich hier vor Ort kaufen konnte. Der Solaris wird auch explizit erwähnt. Das Gerät funktioniert jedenfalls absolut einwandfrei, um es vorläufig neutral auf den Punkt zu bringen, allgemeine Eindrücke siehe unten.

Dem guten Rat des Hr. Sieveking kann ich mich übrigens nicht anschliessen, den Susvara vorzugsweise via Übertrager (und Gain) zu betreiben. Die zusätzliche Lautstärke ist nie notwendig, der OTL Betrieb reicht völlig aus (Poti üblicherweise zwischen 10 und 3 Uhr, je nach Aufnahme). Der Betrieb via Übertrager ist dem OTL Betrieb am Susvara immer unterlegen. Im OTL Betrieb geniesst man ausnahmslos ein deutliches Plus bezüglich Frequenzumfang, Feininformationen und Raumgrösse. Nur bei besonders opulenten Popaufnahmen wird durch den Übertrager eine gewisse Straffheit im Bass erzielt, die man ggf. als positiv betrachten kann. Die Unterschiede sind zwar nicht weltbewegend, aber jederzeit im Bindtest problemlos nachvollziehbar.

Der Solaris ist jedenfalls ein Weltklassegerät!

Ich hoffe, der Solaris wird mir über die Jahre so zuverlässig dienen, wie meine restliche, wesentliche Elektronik.

Vorerst liebe Grüsse,

Christof St...


( Eingestellt vom Admin )
Helmut Becker - avatar Helmut Becker