Interview von der TAA 2019

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2019/09/06發表,已被閱讀 439 次 分類:人物專訪

專訪Audio Valve總裁

如果要問我採訪過的外國原廠,有誰聊起音響設計便滔滔不絕,那麼德國Audio Valve的老闆Helmut Becker,肯定排前三名,而且問他任何問題,Helmut都有自己的鮮明主張,而不會模稜兩可,說各有各的好處,答案都是單刀直入,黑白分明。

超過五十年的真空管機功力

Helmut Becker是Audio Value的音響設計師、創辦人與公司擁有者,Audio Valve位於德國中部城市加塞爾(Kassel),創立於1982年。為什麼Helmut會出來創業開音響公司,做真空管機呢?答案很簡單,因為他失業了,那年他四十歲,他跟老婆說,自己再也不要當打工仔了,他要出來當自己的老闆,於是在1982年創辦Audio Valve。

奇怪,Audio Valve創立於1982年,我怎麼標題寫「超過五十年真空管設計功力」?怎麼算也不過二十多年,將近三十年,怎麼一下子就跳到超過五十年?總編太誇張了嗎?非也非也,Helmut跟我說,小時候家裡就在賣真空管相關器材,店裡經常會有故障品,Helmut的爸爸就把故障的真空管電視機,拿給他當玩具,讓他自己動手修理,沒想到Helmut因此自學真空管線路的工作原理,小學還沒畢業就能幫家裡修電視。

四十歲決定自己當老闆開Audio Valve

之後Helmut有一段時間加入軍隊,擔任雷達站的技術人員,那時候接觸到許多大功率的真空管機,他幾乎每一部都懂得如何修理,成了軍中電器維修人員的明星,大家都會拜託他幫忙,只有他能夠讓所有雷達站機器正常工作。離開軍隊之後,Helmut因緣際會加入一家醫療設備公司,這家公司專精在凝血相關技術,Helmut是當中的高階技術人員,他說那段時間賺了不少錢,可是在1980年代初期,公司經營方向轉變,於是他在1982年失業,決定自己出來開Audio Valve,不再當打工仔。

1982年Helmut以Audio Valve之名推出的第一款產品,是稱為RKV的真空管耳機擴大機,這款耳機擴大機至今仍在生產,但變為RKV MKII耳擴與RKV MK3綜合擴大機兼耳擴,可見Audio Valve的產品壽命週期有多長,這對消費者的音響投資是一大保障,器材不會三天兩頭改朝換代。不過Helmut說,RKV當年採用創新的OTL無輸出變壓器設計,可能超前時代太早,耳機玩家還不夠多,並沒有受到耳機迷太大的迴響。

但是Helmut持續開發,陸續推出大功率真空管後級、前級,而且使用許多先進的設計觀念,讓Audio Valve逐漸嶄露頭角,在幾年的時間當中,他陸續推出了約莫十五款器材,成為德國Hi End音響當中的佼佼者之一。

領先時代的「真空管自動偏壓」線路

讓Audio Valve受到真空管機玩家青睞的一個主因,是領先時代的「真空管自動偏壓」(Auto Bias)線路。Helmut說,他不喜歡真空管配對這件事情,這代表使用者必須注意真空管的選用與匹配,還經常需要調整工作偏壓,不然聲音會隨著多個真空管老化情況不一,造成聲音劣化,Helmut是怕麻煩的人,他認為透過線路設計可以解決麻煩,所以他在二十五年前就推出了「自動偏壓」的真空管推挽放大線路,因為線路會自動調整偏壓,所以不需要選擇配對的真空管,線路會自動調整到合適的偏壓,也省去了經常調整偏壓的麻煩。

Helmut表示,Audio Valve的後級更換真空管,不需要刻意配對,麻煩事都讓自動偏壓線路搞定即可,甚至不需要講究真空管的品牌,只要能正常工作的真空管,不用測量,直接更換即可。

獨特推挽放大Class A

再來,Helmut很直接了當的說,他不是單端直熱三極管的信仰者,相反的,他很討厭那樣的設計,因為沒辦法把功率做大,就很難控制好喇叭。Helmut說,他知道為什麼有人就是迷戀單端直熱三極管,因為他們全部是Class A模式工作,所以會好聽,而Helmut認為他可以維持Class A放大的好聲,但是用在推挽放大線路上,而且倍增的功率管,可以讓電流加倍,電壓加倍,總輸出功率則增加四倍,藉此大幅提升擴大機對喇叭的控制力,何樂而不為,所以Audio Valve的擴大機都是Class A工作,而且功率管都用得不少,是不折不扣的大功率真空管後級。

Helmut直接點出了Audio Valve與眾不同的設計特點,別人設計推挽放大真空管線路,都是採用Class AB,可是Audio Valve可以維持推挽放大以Class A工作,達到比單端直熱大四倍的輸出功率,這是Audio Valve最獨特的線路設計。

偏好Single End設計

接下來我問Helmut,他個人偏好單端(非平衡Single End)放大,還是全平衡放大線路?Helmut的回答超直接,他說自己喜歡Single End,因為放大線路的架構比較簡單,比較容易把聲音做好聽,平衡放大線路並不是不好,但是架構相對複雜,同時必須靠慮到零件配對的問題,長期使用下來,如果零件老化程度不一,會造成聲音劣化,所以他個人偏好Single End線路

您看,Helmut是不是一位特立獨行,而且好惡分明的音響設計師?他討厭功率不足的單端直熱三極管,可是知道Class A好聲,所以自己創造出Audio Valve獨特的推挽放大Class A放大線路,而他也在Single End與Balance兩種放大線路,做出明確的選擇,這麼有個性的音響設計師,難怪Audio Valve可以用自己的聲音特色,闖蕩Hi End音響江湖三十多年,人家可是有所本的。

 

廠商資訊

進口總代理:鴻運音響中心
電話:06-289-4551 |傳真:06-289-4553
E-mail:hi.a168@msa.hinet.net
網址:www.facebook.com/hongyuningaudio/
地址:台南市崇學路259號之5

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