StereoTimes’ Most Wanted Component Award 2017 for Challenger 115.

“They feature a unique parallel push-pull Class-A design using six beam power pentode tubes per channel. The Challenger can be used with EL-34s, 6550s, or KT88s, and it produces a powerful 115 to 180 watts per channel. This is made possible by its revolutionary and proprietary Automatic Bias Regulator (ABR) circuitry, which monitors, biases and controls each tube independently. Brilliantly, it makes tube replacement very economical and simple, there is no need for tube matching to get the best sound. My review pair was equipped with the EL-34s and they rendered music with power and authority, transparency and beautiful tonality.” (Key Kim)

complete review following in the next days ...


:::   high power mono tube amplifier series for 115 to 250 wpc   :::


The CHALLENGER series of monoblocs are the foundation of the AudioValve range of amplifiers, which have been refined and perfected since first introduced in 1987.

The CHALLENGER is unique in so many key areas. For example, it can use KT-88s, 6550s or EL-34s with equal ease as power tube. And depending on the tube used, its output can range from 110 wpc to as high as 180 wpc. This is made possible by our revolutionary and proprietary ABR circuitry, which monitors, biases and controls each tube independently in the most AudioValve power amplifers.

This feature allows the use of any of the mentioned tubes or, indeed, a combination of any of the three. This redefines in a truly innovative way the concept of "plug and play." It also makes tube replacement very economical, as there is no need for costly and exotic tubes which have to be matched in order to get the best sound from the amplifier.

Another truly impressive detail . That is, the circuitry is totally balanced from input right to output terminals. All of this means the CHALLENGER can drive any speaker on the market, from conventional drivers to exotic electrostatics and ribbons, with complete ease.

The most recent affirmation of the beauty and prowess of this truly unique and great amplifier came in the November 1999 issue of The Absolute Sound, one of the most respected industry magazine in the world.

AudioValve Challenger combine also excellente with electrostatic speakers.

Already since 1984 we produce our series called “Challenger”. We are likewise using the proved PPP concept with only one difference: the complete circuitry is fully symmetric. By chosing the correct tubes and making some little detailed changes for example a 115 Watt power amplifier with EL34 turns to Challenger 140 at e.g. KT88 mounting.


The magazine HIFI-VISION has already chosen this series for being one of the best in a test in may 1992. In the meantime the technology has not stood still here, too. By now also this series is equipped with  our so-called BIAS-regulators which define each tubes standby current exactly. LED lamps inform you about used up tubes, so you can change them easily. You can therefore use ordinary stand-tubes, also in case of replacement. Don’t let yourself be talked into buying expensive tubes – our amplifiers don’t need selected tubes for making a good sound.



The prefered using of these instrments in combination with conventional dynamic loudspeakers is also the using in connection with electrostatic loudspeakers. Particularly in this case this series shows his enormous advantages regarding the loudspeaker controlling. Without problems and with a high musical sense you can obtain a harmonically interplay between your components.


With an additional Stand-By-switcher on the front panel you can turn down the anode voltage in longer intervals without shutting the amplifer down. The tubes stay warm and can deliver the maximum of musical quality directly after switching-on.


Let us try to describe you with simple words what are the advantages of this series with PPP principle. You all remember the conventional PP circuitries . Nearly unexceptional every manufacturer uses this concept because of its little effort – at the expense of the sound we think. In our PPP circuitries we work with a so-called Autotrafo. This means, in our circuitry the transmitter is not in the high-voltage bearing anode, but in the mass bearing cathode. When employing our final tubes we talk about the cathode follower, which means that the cathode voltage follows direclty control voltage at the tubes control grid. So we are not using the characteristics of the final tube dynamic. In fact we use the tubes only as power suppliers. Which tubes delivers the power is getting a subordinated question. In plain language this means, we are not regulated by the characteristics of the tubes in our circuitry. With a little imagination you will soon discover the invaluable benefit of this conception.


The vexed topic of chosing the correct tube is therewith done forever. But we go another step far. Lots of people hold the view that you should not use chinese KT88 tubes and that their use leads to different problems in many units. But not with the Challenger ! Thanks to our Bias-Regulator , which injects each tubes closed current fully automated, the use of the above mentioned KT88s is no longer a problem but rather turns into a great pleasure, because this tube has got a lot of power reserves. So if you ever get the chance of buying economically prized KT88`s, don’t miss it – you will take much pleasure in those tubes. We don’t deny that the quality of tubes has decreased. compared to the quality of tubes 30 years ago And of course there are many units which have big trouble with this fact, but with adequate operation in the correct circuitry surrounding this tube will pleasure you now more than ever before. You just have to chose the right conecpt and therefore our little introduction in the topic of tubes for making a decision easier for you.


But now back to the Challenger – the effort is divided on 6 final tubes on each canal. No tube is overstrained. Even if one decreases, you will hardly notice. A big advantage if you think of how other conecepts constrain their tubes to to achieve the same effort with only 2 tubes – this has got negative effects on the duration of life, that’s beyond question. Generally push-pull-amplifiers with only 2 tubes have to be taken with a pinch of salt. Especially at 2 tubes in conventional technology the sound depends on the quality of the tubes – and because of their continuous aging process you can discover the change in the sound soon. Unless you have also bought a screw-driver and subject your amplifier to a permanent Bias justage. Products like this are still produced today, coming from the USA. We, however, own our Bias-Regulator already since 1991 and offer it meanwhile as a module for machines from other manufacturers as well, in order that they don’t have to invest all their goods and chattels in tubes. Maybe this essay sounds a bit provocative. But all former tries of the specialized press to illustrate our units adequately have been a miserable failure.



The input stage of the Challenger is realized with with a so-called parallel-symmetrical-cross linked pre-stage. It allows the converting of also XLR-signals without problems. It has to be pointed out that the volume does not change , what is usually the case. The Challenger owns a big bilateral printed board with all components and get soldered in our spate bath. This guarantees best contact points at the soldering joints, as the tin rises up through every annular ring and creates an excellent connection like this.The tin runs throught the whole in the annular ring and brazes so every component from above and from the bottom. Good, short cables linking to the transformers in the underground of the amplifier assure best electrical properties. Therefore even a 10 Khz rectangle looks like the original with the Challenger. Without overshootings or flabby sides – just the way it should be.


A further specific feature of this amplifier are the power-supply-units. PPP requests from the outset 2 anode power-supply-units. But not enough, we also need the two screen grid voltage for the left and the right bank, three heater circuits, two neg. grid voltages, two referance voltages for the ABR`s, two plus/minus power-supply units for the OP`s, an anode driver voltage…and all these voltages are, partly afloat, assigned to the right and the left bank of tubes of a printed board – just to give you an imagination of the high stage of development of our units. Not to forget the Computer-Interface. All Challengers are equipped with an interface for computer connection, wait and see what we are planning with this facility in the future. You see – with AudioValve units you are hundred percent up-to-date, if not even in the future if you look at the current stage of development in general.


Depuis 1984 nous produisons notre séries d`amplificateurs «Challenger». C`est aussi le système éprouvé de PPP ; mais il y a un différence: la connexion est complètement symmetrique. Avec le choix conforme des tubes et des petits changements un 115 Watt dernier étage avec EL34 deviens le modèle Challenger 140, par exemple avec équipement de KT 88.

Le magazine HIFI-VISION a éliré déjà cet séries dans un test au mai 1992 sur haut de gamme. Entre-temps le technique n`as pas arrêté. Cet séries a en attendant aussi le BIAS-Régulateur qui défine le courant permanent de chaque tube exactement. Des LEDs vous informez du tubes usés et les changer est pas une grande dépense. Vous pouvez utiliser des tubes normal est simplement, aussi en cas de remplacement. Il ne faut pas acheter des tubes chères, notres amplificateurs n`ont pas besoin des tubes sélecté pour chanter bien.

L`empiècement préferé de ces appareils sont avec des haut-parleurs conventionelle et dynamique mais aussi aved des électrostatiques. Particulièrement ici on peux voire les avantages de cet séries quand on regarde la contrôle sur ces haut-parleurs. Sans problémes et avec beaucoup de musicalité vous arrivez une alternance harmonique entre vos components.

Avec un bouton Stand-by supplémentaire aux front du appareil on peux comprimer le voltage anode dans les pauses plus longue sans déclencher l`amplificateur. Les tubes rester bien échauffer et peux livrer le maximum de qualité directement après allumer.


Nous voulons tenter de décrire simplement quels sont les avantaages de cet séries avec PPP-principe. Vous connaissez toutes bien les connexions PP conventionnels. Presque tout fabricant utile cet concept, parce que c`est ne pas une grande dépense (à charge du son nous croyons). Dans notre PPP connexions nous travaille avec un soi-disant Autotrafo. Dans la connexion le translateur n`est pas dans le haute tension guider anode mais dans la masse guider cathode. Nous parlons du «suivre cathode», c`est-à-dire le voltage cathode suive directement le tension de commande au grille du commande du tube. Ainsi nous n` utilisons la caractéristique pas dynamique. Plutôt nous avons besoin de les tubes pour livrer le courant – quel tube livre le courant dans notres dernier étages deviens une question subordonnée. En clair ca veux dire que nous sont pas dépendant du paramètres caractéristiques dans notre connexion et vous pouvez  bien aviser l`avantage énorme de cet concept.

Le sujet fâcheux du choix correcte du tube est passé avec ca. Mais nous surenchérions. On dit que l`utilisation de KT88 chinoises conduire á des grandes prolèmes dans beaucoup des apparails. Mais pas avec le Challenger. Grâce à notre Bias-Régulateur, qui injecte automatiquement le courant permanent de chaque tube, l`utilisation de ces KT 88 n`est plus de problème mais deviens une grande plaisir parce que ces tubes ont un grande reservoir de force. Donc, quand vous avez la chance d`achèter des KT 88 bon marché n`hesitez pas d`adjuger – vous avez avoir beaucoup de plaisir avec eux. Nous ne contestons pas que la qualité des tubes a découré quand on les compaire avec les tubes de 30 ains en amont – et bien sûr ca pose un problème pour beaucoup d`appareils. Mais avec l`empiècement correct dans le bon environnement de connexion le tube vous offrir plus plaisir d`avant. Vous devenonez juste choisir le concept bon et pour faire ca c`était notre petit entrée en matière du tubes pour posseder composer un avis.


Mais en retour du Challenge – la force est dispersé en 6 tubes final à chaque canal. Aucun tube faut trop maîtriser. Même qu`un baisse vous ne notez guère. C`est une grande avantage quand vous réfléchissez au quel performance autres concepts astreindrons leurs tubes avec seulement 2 tubes. Ca se répercuter sur la durée de fonctionnement. En general des dernier étages équilibré sont ne pas très bien. Spécialement aux technique conventionnel du tubes le son vive du qualité des tubes – et avec l`âge croissant vous allez bientôt voyez les changements du son. Sauf si vous avez achèter aussi un tournevis pour soumettre vos amplificateur à un justage bias permanent. Aussi des appareils pareils sont produit au present, aussi du USA. Nous, par contre, avons notre Bias Régulateur déjà depuis 1991 et l`offrons entre-temps comme un module pour des autres fabrications afin que le propriétaire ne faut pas investir sont biens et avoirs dans les tubes. Peut-être c`est mémoire sonne un peux provocante, mais par le passé la presse specialisée est avorté tout fois quand ils ont tenter de décrire nos appareils.

L`étage d`entrée est realisé avec un parallèle symmetrique croix accroché stade préliminaire. Il permets sans dépense le traitement des signals XLR. Il faut marker que le volume ne change pas – que est le cas normalèment. Les Challenger ont une grande carte imprimée bidirectionnelle avec tous les composants et sont brasé dans notre bain flot. Ca guarantee des contacts très bien aux brasures, parce que l`étain fuse par chaque oeil brasage et compose un connexion excellent. L´aplomb passe par le trou d`oeil brasage et brase chaque composant de haut on bas. Des câbles bons et courts aux transformateurs dans le sous-sol d`amplificateur assurent des propriétés techniques formidable. C`est pourquoi avec le Challenger meme un 10Khz-rectangle dessine l`original – sans suroscillation ou flancs mollasson, justement comme il faut être.


Un ultérieur particularité de ces amplificateurs sont les blocs d`alimentation. PPP à naturellement besoin de deux anodes de blocs d`alimentation. Mais nous avons aussi besoin de deux voltages écran grille pour le banc droite et le banc gauche , de trois circuits de chauffage, deux voltages grille négatif, deux voltages réferences pour les ABRs, deux blocs d`alimentation surplus et moins pour les OPs et un voltage anode driveur. Et toutes ces voltages sont (en partie flottantes) attribué aux bancs des tubes á droite et á gauche d`une carte imprimée. Juste pour vous livrez un imagination du niveau de développement de nos appareils. Sans oublier l`interface ordinateur. Tous Challenger ont une interface d`ordinateur – laissez-vous surprende que nous projectons avec ca au future. Eh bien vous voyez – avec des appareils d`AudioValve vous êtes 100% dans notre temps, sinon même dans la future quand on regarde le niveau de développement en génerale.

Available models:

CHALLENGER 115;     6 x powertube EL34 China - 145 watt output
CHALLENGER 150;     6 x powertubes 6550 - 160 w output
CHALLENGER 180;     6 x powertubes KT120 - 180 w output





power output:

power consumption:

max. short circuit current:


input imp.:

output imp


power bandwide:






Stand-by mode:

PP -  power amp with parallel-symetrical- mirrow  - cross - coupled driver stage

2*12AU7, 1*12AX7, 6*beam power pentode for example:  EL 34, 6550  

class - A - all power tubes patent full auto biasing

 CHALLENGER 115 / 145 Watt using 6 x  El34, 180 Wat using 6550   ( China brown socket - recommend ) - no use "JJ" brand

320 Watt - Stand by mode - 80 Watt

70 ampere between 2 ohm terminals

 30 dB

2 * 47K

2 - 4 - 6 - 8 ohm

XLR & RCA input-jacket

5 - 60.000 hz

0,3% - 50 Watt (8 ohm load)

6,6 by 8 ohm load - ( Ra = 1,2 ohm )

autom. contolled with "ABR"  - all power tubes patented full auto biasing

43*28*24 cm, D-H-W

48 pound




The Challenger produce a perfect low harmonic distortion sprectrum !



 These below-mentioned 3 illustrations clarify in a perfect way the excellent impulse acting of the CHALLENGER. The pictures show the replay of a rectangle at 20 - 1.000 and 10.000 Hertz. You will notice that, even at 10 Khz, no overshoots or other “tube-typical” phenomenons are appearing. The impulse replay is faultless and comparable to the rise rate of a transistor.

Picture 3 shows a 1kHz sinus at the beginning of power limitation of the amplifier, which counters with a soft “Softclipping”. The effort is now at circa 170 Watt in the mounting of the power amplifier with 6*6550. All schemas are based on an ampliifer final charge of 8 Ohm.

So we are not talking about the frequency range but about the power amplifiers real power bandwith – this must not be confounded, since the requirements by DIN are much higher at the power bandwith.

Les trois images d`à côté expliquent biens l`attitude impulsion excellent du Challenger. Ils désignent le rendu d`un rectangle aux 20-1.000 et 10.000 Hertz. Vous pouvez noter que même aux 10 Khz il arrive pas de dépassements ou autre “tube typiquement” phénomènes. Le rendu aux 10 Khz est impeccable est comparable avec le taux de dérive d`un transistor.


Image 3 désigne un 1 kHz sinus aux début de limitation de la force d`amplificateur, qui contre avec douce “Softclipping”. L`alimentation est puis aux 170 Watt dans l`équipement du dernier étage avec 6*6550.


Toutes diagrammes reposent sur une charge finale d`amplificateur de 8 Ohm. Donc on ne parle pas du gamme de fréquence, mais de la réelle gamme d`alimentation du dernier étage. On ne peux pas faire un amalgame avec ca, parce que aux gamme d`alimentation les demandes de DIN sont beaucoup plus haute.



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