Audio Valve Baldur 300 plus真空管後級擴大機


器材評論/劉名振

焦點
三極管最迷人的解析力與驚人的層次起伏,配上多管並聯推挽、可輕易唱大聲不怕失真的大功率,音質純淨、動靜皆宜,成就了一台接近完美境界的後級擴大機。

使用旁熱式三極管放大
Baldur這個字是日耳曼神祇之名,專司掌管光明。最早的Baldur 100出現在1985年,而到後來演變為Baldur 200,到2004 CES才演變出最新版本的Baldur 300與功率較小、設計相同的Baldur 70Audio Valve每個系列的後級都有其設計上的特殊之處,使用不同的放大方式來求得聲音上的突破。Baldur300可以說是他們的旗艦,採用的設計概念是並聯推挽(Parallel Push Pull)。並聯推挽不大奇特,但是Baldur 300在功率級使用的可是三極管,這就顯得非常特殊了!Baldur 300使用的功率管是旁熱式單端三極管6AS7G,一聲道就使用了十根,因此總共有二十根6AS7G

自動偏壓整流
Baldur 300還用了Audio Valve獨家研發的自動偏壓整流(Auto Bias Regulator,簡稱ABR)線路。仔細觀察,Baldur 300的功率管周圍,都有圍著許多細小的零件,這些包括IC與各種主動、被動元件的線路,就是負責每根功率管單獨的穩壓與偏壓線路。一般真空管機沒有這種線路嗎?可能會有,但是為每根功率管都做一套一模一樣的線路?那全世界就只此一家了(Audio Valve所有的功率擴大機都在功率管上使用ABR線路)。Audio Valve的設計者鐵定是龜毛到了極點,所以才會想到在每根功率管旁邊都使用一套偏壓整流線路,一對後級就要使用二十套!


ABR線路有何好處?它極嚴格的控制了功率管的輸出,因此就算管子老化,它也可以讓它正常工作,Audio Valve宣稱,你可以等到管子真正壽終正寢了再進行更換,都不會影響到Baldur 300的聲音表現。你可以說,ABR就是作一種嚴格的、齊頭式的平等。就算用上較劣質的真空管,也不必擔心機器或喇叭出事,這是不是很美好?設計者Hulmet Becker甚至認為,一般市售真空管機沒有一台有ABR線路,真是件不可思議的事情!


那麼,何時會知道要更換真空管?每根功率管旁邊有幾顆LED,在旁路模式下會亮,在開機播放時則會熄滅。如果大功率輸出時,ABR線路也會動作(讓功率管工作更為穩定),因此LED燈也會開始閃爍。如果在開機、沒播放音樂時LED也亮燈,那就表示那根真空管該換了。


在輸入、驅動級方面,Baldur 300的線路使用了四根真空管,其中三根雙三極管進行多級放大,最後使用6N6P進行功率管的驅動。Audio Valve表示,這個輸入驅動級根本就是本刊總編推薦過的Assistent 20s(每聲道25W)綜合擴大機的線路。


追求優秀線性的設計
費了這麼大工夫,做一台功率超大的機種,那麼,為什麼要使用一般公認「動態有限類」的三極管作為功率管?原因很簡單:三極管有著比一般五極功率管更佳的線性表現。如果能夠把線性佳的三極管不穩定的因素馴服,又能夠做到精確的多管並聯推挽(請注意一定要是「精確的」,不然推挽放大仍然會產生交越失真),那麼不就是全世界最完美的事情了嗎?Hulmet Becker的想法正是這樣。本刊技術主編陸宜昶看到Baldur 300的瘋狂線路時,第一個評語就是:這應該是設計者自我挑戰意識下產生的作品,因為要完成這樣「高難度」的製作,設計者的成就感必定非凡。Baldur 300與其他Audio Valve機器相同,線路板潔凈度極高,手工也是第一流的


好了,設計上的成就談完,自然就該進入聲音的表現了。前級是本刊給過極高評價的同廠產品Eklipse,而喇叭是同一代理商的Dynavox 3.1,效率極高、細節極多,是難得的優質號角喇叭設計。線材則大多數是PAD Cable

大動態已經能讓人滿足
首先我最在意的就是:Baldur 300到底能不能唱大聲又不失真又有活生的動態?我發現Baldur 300在動態方面的表現的確不能用一般三極管機來衡量,而是應該與高品質的大功率真空管機相提並論。它可以再生極大的場面而毫無崩潰之色,也可以再生極低、極豐富的低頻片段。


Baldur 300在極低頻部份的表現最讓我訝異:大家都知道,真空管後級的阻尼係數都不高,意味著對喇叭的控制力並不強,也因此管機的低頻質量向來不是我們強調的重點。但是Baldur 300的低頻無論在質或是量方面的表現都讓我驚喜,像是管風琴那種綿密沈穩的低音片段就讓人有感到渾身酥麻的那種魅力,而低音提琴的聲音更不必提了,不只是線條清晰,還有著很棒的彈跳質感。在Baldur 300的面前,我舉雙手同意這樣的論點。

層次起伏細緻動人
好了,動態與低頻都已經考驗完畢,接下來的試聽過程,我就是純粹享受Baldur 300的美聲。Baldur 300哪裡美?我要說它讓我的CD聽起來都像是SACD般,層次感、細緻的起伏都超越了我以往對於CD的體驗。許多爵士鼓組細碎的鈸聲,聽起來都充滿了美麗的金屬光澤,在沙沙聲之中還能聽到細緻的起伏變化,就好像我在家聽SACD層那樣的讓人感動。透過Baldur 300我突然領悟到:原來CD還有這麼大的潛力,只是以往因為缺乏像Baldur 300這般優秀的擴大機,讓我們長久以來冤枉了CD的聲音表現是平板的、缺乏細節的。如果用Baldur 300來聆聽LP或是SACD,不知道又會是怎樣的一個可怕光景?


Baldur 300哪裡美?我要說它的解析力真是超脫凡俗的驚人,而且這種解析力不只在中高頻,就連中低頻的解析力都讓人讚嘆。鋼琴演奏的踏板聲非常低沈,向來是我喜歡聆聽的測試片段,不過透過Baldur 300,我第一次發現這些鋼琴踏板聲原來是有許多變化蘊含在其中的,而不只是我以往體驗到的單調篤篤聲音而已!無論聽什麼軟體,Baldur 300的解析能力都帶來這種讓我驚喜萬分的高超解析能力,真是一台驚人的擴大機。


Baldur 300哪裡美?我要說它的層次起伏絕對是最高等級的,人聲歌唱就算在最弱音的片段也照樣充滿了起伏與轉折,讓人深刻感受到演唱者深厚的歌唱功力與充沛的情感。


不施脂粉的真實,吹彈可破的質感
Baldur 300哪裡美?我要說它就像是個絕色佳人般,就算不施脂粉,照樣能傾國傾城,怎麼看都美。Baldur 300的聲音純度非常高,無論再生鋼琴或是小提琴、吉他、人聲,都讓人感受到沒有絲毫雜質的精純聲音。很多真空管機都能夠再生平順沒有絲毫刺耳的聲音,但是我認為那些聲音都像是撲了厚厚一層粉後的皮膚,平順之餘完全看不到原來肌膚的質感。Baldur 300的聲音就像是吹彈可破的少女肌膚般,沒有任何的脂粉遮掩,純淨又細嫩,湊近看汗毛清晰可見,讓人感受到充滿青春的氣息。


好了,再說下去,我想不但篇幅不夠,我更有淪為幫廠商吹捧的嫌疑。Baldur 300的表現都是最頂級的、最美的。當然,其他搭配的器材素質也絕對都是第一流,才能夠帶出Baldur 300這般驚人的美感。不過其他的器材我或多或少都在各種場合接觸過,卻只有這次的聲音讓我有這種相見恨晚的感受,Baldur 300的魅力可見一斑。


當代最高成就之一
如果喜歡Baldur 300又買不起,該怎麼辦?同系列中的Baldur 70似乎是不錯的考慮對象。Baldur 70使用與Baldur 300相同的設計概念,功率與價格都只有後者的一半不到,似乎是極佳的考慮對象。值得一提的是,本地代理商所引進的機器都是台灣特別版,除了在電容、變壓器等地方都加大容量外,電源變壓器也都特別訂製合乎本地110V電壓的產品,而非一般的100V120V變壓器,因此在台灣的表現絕對不會「水土不符」。


Baldur 300絕對是我聽過世界上最頂尖的後級之一。這裡的「之一」是指世界上還有一些擴大機在動態、控制力等方面的成就可以勝過Baldur 300,因此以音響評論員公正無私的立場來看,這兩個字不可省略。但是,就我自己的聆聽喜好而言,Baldur 300的聲音讓我怦然心動,「之一」兩個字拿掉可也。如果你有幸擁有這樣的預算來購買擴大機,橫豎這價位帶的擴大機應該用一雙手就可數完,我強烈建議你先聽過Baldur 300再做決定。


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