上乘的醍醐味

AudioValve Assistent 100 真空管綜合擴大機】上乘的醍醐味


器材評論/書世豪

外觀
黑色與金色,金屬與壓克力,組成Audio Valve箱體的一貫基調,不但高雅,而且非常耐看,啟動之後AudioValve的字樣會亮起紅光,暖機完成之後則會變成藍光。


焦點

音質純美,樂器有極高的像真度。
整體聲音平衡度絕佳,適合長時間聆聽播放大場面的音樂也沒有壓迫感。
有管機的聲音特色,也有極佳的解析力與動態。


建議

驅動力非常好,搭配大喇叭也不怕。
喜歡美妙音質的音響迷不可錯過。


AudioValve的老闆Helmut Becker是一位非常有「個性」的設計者,他所設計的產品絕不跟隨潮流,每一件產品都可看出他對聲音獨到的見解。他們家的產品推出的速度雖然慢,不過卻值得等待。就以這次外燴的Assistent 100來說, Helmut Becker採用少見的6C33真空管,以一貫的設計原則,慢工出細活的設計出這部目前世界上只有2部的綜合擴大機。


首度採用的錶頭設計

這次的器材外燴來到桃園市的T&V Pro Audio,店主陳先生是一位音樂愛好者,也是一位頗有資歷的音響迷,因為在音響展聽到AudioValve的聲音,一聽就無法自拔,便「下海」成為AudioValve的經銷商。陳先生說T&V不但有與工作(影音)相關的意思,還有就是TechnologyVacation的意思,有著「讓您以科技享受假期」之意,可見推廣音樂欣賞的熱情。既然是AudioValve的專屬經銷商,當然也有之前大獲好評的Assistent 50綜合擴大機,我們就先來看看兩者的不同之處吧!外觀上,兩者形體相似,不過Assistent 100的體積卻大了不少,重量足足重了20公斤,而Assistent 50 Assistent 100只能用遙控器啟動。更特別的是,Helmut BeckerAssistent 100加上了2個小小的錶頭,除了古典味十足之外,在大功率輸出時還會亮起來,十分有趣。Assistent 50採用8QQE 03/12作為功率管,Assistent 100則是4支傳奇的6C33功率管,有多傳奇?且聽我道來。


來自米格機的真空管

1976年美蘇冷戰期間,傳奇的蘇聯飛行員別連科(Victor Ivanovich Belenko)駕駛著當時的「最高機密」米格25MiG-25 Foxbat)飛越鐵幕,降落在日本,蘇聯方面當然無論如何都要日方歸還戰機,但在交還之前,美軍的專家就已經到日本將飛機給解剖了。專家們在讚歎之餘,竟然發現米格25上面還有「真空管」這種老掉牙的東西?沒錯,其中用在通信設備上的就是6C33!據說這款真空管是專為抵抗核爆產生的強大電磁脈衝(EMP, Electromagnetic Pulse)而設計,因為一般的晶體受到電磁脈衝都會失去作用,但6C33卻可以正常工作!除此之外,這款真空管不但符合戰鬥機的高G力需求,同時壽命也極長(軍方的標準是10,000小時),連核爆都不怕了,一般家用環境的電磁波干擾當然也不會有問題。


在聲音的應用上,6C33究竟有什麼好處,能使DIY迷如此趨之若鶩?主要就是因為它的內阻低,使得輸出變壓器製作得以簡化。再者,它的屏流高達200mA以上,峰值更可達1A,遠遠大於一般常用的功率管。更厲害的是,6C33還可以在很低的電壓下工作(約150V~200V),更使得對機內各零件的要求也相對降低。不過,有一好,沒兩好,6C33這麼好用,電路的設計卻是非常困難,一不小心就會有燒機的危險,但若能設計得當,好聲可說是唾手可得。


複雜是為了穩定

Helmut Becker究竟用了什麼方法來搞定這根管子呢?就是獨家的「互動式伺服偏壓調整電路」(ISBR, Interactive Servo Bias Regulator),說穿了,就是之前AudioValve慣用「自動偏壓電路設計」(ABR, Auto Bias Regulator)的進化版。Assistent 100身上的46C33不但是採用自動偏壓,用家完全不用動手調整,同時每支功率管還有自動偵測的線路,當真空管老化或故障時,旁邊的LED燈就會有反應。與一般的管機相比,Assistent 100雖然在低輸出的時候失真比較高,但是這個失真值一直維持到全輸出時都差不多,而不是如一般管機輸出越大,失真越大。所以在高輸出的時候,Assistent 100的失真便明顯的比一般管機低了許多,這就是Assistent 100的最大優勢。另外,因應環保節能的趨勢,AudioValve首度將「智慧型電源管理」(Intelligent Power Management)應用在Assistent 100身上,控制放大電路所需的電流量,讓輸入的電源與輸出的功率得到最佳的效率,卻完全不會影響聲音表現。


高熱一直是6C33管機的致命傷,一般都是採用外露的方式,讓真空管進行「氣冷」散熱,不過Assistent 100卻是近乎密閉的箱體結構,如何解決散熱的問題呢?其實很簡單,就是用風扇,而且一次用上了4個!其中機體左邊的2個風扇是開機就會啟動,另外2個則是大功率輸出時,才會同步動作,當錶頭燈熄滅之後,就會停止。您不用擔心風扇會影響聽感,我在現場貼著聽都聽不到風扇的轉動聲,可見AudioValve用的是非常高級的製品。


AudioValve一向採用的「陰極藕合輸出電路」也應用在Assistent 100身上,不同於一般管機的功率管屏級與輸出變壓器相連,Assistent 100的輸出變壓器與6C33的陰極相連,使得放大倍率只有1,所以在前端必須要多加幾級放大,以獲得足夠的增益。在6C33前端,AudioValve一共用了2EF862ECC822QQE 03/12來作初級的放大、分相與驅動的工作,雖然複雜,但卻是為了得到最穩定的工作狀態。


很柔、很美、很舒服

這次聆聽的Assistent 100還是「頂級特別版」,也就是專為台灣地區而製造的產品,代理商特別要求原廠將輸入電壓的接受範圍設定在正負5%,如果電壓不在這個範圍內,Assistent 100就開不了機。要享受Assistent 100的美聲,建議您先把電源搞好。我早就知道AudioValve的管機音質很美,不過這回用的是我從沒聽過的真空管,第一個擔心的就是Assistent 100還能保有AudioValve一貫的美質嗎?播放王若琳的新專輯「The Adult Storybook」裡面的第3首《Times of Your Life》,當王若琳的歌聲一出,我心頭的大石馬上就放下了,Assistent 100將她的嗓音唱得很柔、很美、很舒服,管機該有的韻味一點都不少之外,解析力也非常好。裡面的鋼琴、吉他與弦樂不僅有著細膩溫潤的質感表現,像真度非常高,同時也有著很好的分離度,背景更是超乎想像的乾淨。王若琳的歌聲沒有太多的渲染,中性而直接的傳到我耳邊。她輕聲唱的時候,更可以聽到聲音裡面的各種細微成分,完全沒有一般大功率管機給人大而化之的感覺。


豐富的階調變化

再聆聽「約夏.貝爾與巨星的音樂派對」,第1首《I Love You Porgy》中,一開頭的鋼琴觸鍵明晰,形體飽滿,宛如一架真實的平台鋼琴在眼前一般。貝爾的小提琴有著濃濃的木頭味,顯得貴氣逼人。Chris Botti的小號光澤柔嫩,有著如絲絨一般的觸感,在在都證明Assistent 100對於質感的表現有著超高的水準。第2首開頭的小提琴悠悠的拉奏,可以聽到豐富的泛音結構,尾韻迷人,拉到高把位時也不銳耳,而是很自然的向上延伸。貝爾所營造的豐富音色變化在Assistent 100有如頂級徠卡鏡頭一樣豐富的階調呈現下,不僅顯得十分多變,也極美、極真。在聽這張專輯時,我還特別將音量轉大,看看Assistent 100是不是真的在大輸出下失真依然能維持在低點。奇妙的是,Assistent 100就算是開大聲聽,也不會有一般擴大機讓人覺得「噪」或是音色變「乾」的問題,反而是一路都很順暢的充滿甜味與水份,實在非常難得。


極富有層次感的低頻

接下來要來驗收大編制的音樂表現,RR推出的新專輯布列頓「管弦樂作品」中,樂團從近到遠層次感非常好,形成有如織錦一般的綿密音樂畫面。Assistent 100的低頻量感並不算是特別多的,而是與中高頻有著絕佳的比例與很好的層次感,大鼓敲下去,鼓皮的振動質感非常清晰,同時震波餘韻深長,凝聚卻不會給人緊迫盯人的感覺,正是寬鬆的最佳寫照。現場搭配的是高效率的Dynavox GEM Opal喇叭(本刊160期評論),更能彰顯Assistent 100這種寬鬆的特質。同時Assistent 100的大電流設計也把GEM Opal12吋低音單體治得服服貼貼,低頻線條收束得很乾淨,動靜之間有著極佳的暫態表現。總而言之,我認為Assistent 100的聲音是很整體的、很全面的,音響二十要可說是全面高分過關。


音樂性的極致表現

大家應該都聽過「 醍醐灌頂」這句佛教用語,但知道「醍醐」是什麼的應該就不多了。醍醐其實就是從牛乳中反覆提煉出的精華,Assistent 100的音質表現給我的感覺就像是最上乘的醍醐,加上平衡細緻的整體表現,成就了Assistent 100好聽也耐聽的特色。聽過他們家大功率管機的音響迷一定知道,他們家的大功率機種也絕對不會粗聲粗氣,而是像一個內力深厚的武功高手,以四兩撥千斤的手法讓喇叭發出絕妙好聲,採用6C33Assistent 100也是一樣。T&V的陳先生說在這個視聽間聽Assistent 100,有時一「黏」就是一個下午,讓他忘了外面的塵囂,這不就正是Assistent 100絕佳音樂性的最好背書嗎?